Masaje

¿Qué es un masaje? ¿Por qué debería darse un masaje?

Hay muchos tipos de masaje, que afectan al cuerpo diferentemente.

Este artículo trata de masajes de tejido profundo y masajes deportivos.

Los músculos tensos pueden causar dolores de cabeza, de espalda, problemas para caminar, etc.

El masaje funciona en el área tensa del músculo y la fascia, por lo que pueden relajarse nuevamente y los nutrientes y los residuos pueden funcionar libremente.

Si un músculo tiene mucha tensión o está siempre en una posición estirada, éste puede debilitarse. Los músculos de alrededor tienen que compensar esta carencia y trabajar de una manera para la que no están hechos. Los músculos de alrededor de estos también tienen que compensar este malfuncionamiento… y así sucesivamente. ¿Puede ver lo que pasa?

Por ejemplo, si el músculo grande del muslo (rectus femoris), los músculos que levantan la pierna hacia un lado (los abductores) y el psoas mayor tienen mucha tensión, los músculos de los glúteos se verán afectados. Los músculos de alrededor de los glúteos compensarán la falta de fuerza de los otros y empezarán a doler.

Esto significa que un músculo del muslo excesivamente tensionado puede resultar en, por ejemplo, dolor de espalda o dolor del hombro.

Sería lógico pensar que, si los glúteos están débiles, simplemente necesitamos entrenarlos, ¿verdad?

No, no es tan simple. Ahora que esos otros músculos han asumido el control del trabajo de los glúteos, el entrenamiento de este músculo no ayudará nada, porque ahora estos otros músculos hacen su trabajo. Por eso, si usted entrena esta zona, solo significa que los músculos de compensación trabajarán aún más duro que antes y con aún más exceso de trabajo y dolor.

Entonces, ¿qué puede hacer?

Primero, debe relajar los músculos que iniciaron el problema. En este ejemplo, el rectus femoris, los abductores, y el psoas mayor. Así, el músculo débil empieza a funcionar.

Los músculos tensos tienen que ser más flexibles. Esto se puede lograr con ayuda de masajes o estiramientos, aunque es preferible una mezcla de ambos.

El masaje de tejido profundo y el masaje deportivo calientan el músculo y le ayudan a relajar. Después, cuando los músculos tensionados han vuelto a su tensión normal, puede empezar a entrenar los otros músculos. Lo más probable es que comiencen a fortalecerse lentamente.

No es fácil saber en cómo y por qué funciona un masaje, puede ser dificil. Como también puede serlo saber si la persona que recibe el masaje siente una mejoría porque cree en estos tratamientos (efecto placebo) o si hay una mejoría real.

Se han realizado algunas pruebas donde se han medido diferentes hormonas y neurotransmisores antes y después del masaje. Estos estudios muestran, que el masaje puede reducir el nivel de cortisol (una de los hormoas delestrés), en hasta un 53% y aumentar el nivel de los neurotransmisores serotonina y dopamina, que pueden ayudar con la depresión.

Por su capacidad estimulante, la producción de endorfinas en un masaje puede reducir el dolor.

Estudios han demostrado que una hora de terápia de masaje a la semana puede ayudar a las personas que tienen osteoartritis en las rodillas, reduciendo el dolor significativamente.

Esto también se aplica a las personas con dolor lumbar crónico, lo que resulta en una mejor calidad de vida para ellas.

Para las personas con fibromialgia, el masaje puede reducir el nivel de dolor y ansiedad, mejorar la calidad del sueño y aumentar la calidad de vida.

Hay estudios que indican que la terapia del masaje reduce la inflamación causada por la tensión muscular creada durante el ejercicio.

Para los atletas, un masaje de tejido profundo, una vez por semana y hasta 3 días antes de una competición, puede mejorar su rendimiento. El masaje puede ayudar a mantener los músculos en forma, de modo que el oxígeno y los nutrientes lleguen a donde se necesitan.

Se puede usar un masaje más ligero durante el calentamiento y poco después de la competición.

Para las personas que trabajan en una oficina y otras que lleven una vida sedentaria, el masaje puede ayudar a relajar los músculos que se acortan al sentarse demasiado, por ejemplo los músculos de la cadera. Si el músculo acortado y tenso está en este estado durante mucho tiempo, puede derivar en dolor de espalda y/o de hombro.

Por tanto, el masaje de tejido profundo no solo es recomendable y beneficioso para los atletas profesionales, sino que también produce efectos positivos en todas las personas.

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